Gdy oszczędności przeznaczone na rozwój własnego biznesu się kończą, a inne formy finansowania nie wchodzą w grę choćby ze względu na niepewność inwestycji, pozostaje ostatnia deska ratunku. To anioł biznesu.

Kim są tajemniczo brzmiący aniołowie biznesu? Z ang. business angels to prywatni przedsiębiorcy, którzy chętnie wspierają młode biznesy. Kieruje nimi nie tylko oczekiwanie osiągnięcia zysku, lecz również chęć nawiązania kontaktów biznesowych, przekazania swoich doświadczeń i wiedzy, uczestnictwa w procesie tworzenia gospodarki. Aniołowie doskonale zdają sobie sprawę z rosnącej siły start-upów, toteż chętnie inwestują w nowe, perspektywiczne projekty.

Zaangażowanie prywatnych pieniędzy w innowacje stanowi główny napęd dla rozwoju rynków start-upów w takich krajach jak USA czy Izrael (aż 74%). W Europie aniołowie biznesu również są zasadniczym źródłem finansowania start-upów (73%) – resztę pokrywają głównie fundusze venture capital. W Polsce skala tych inwestycji jest znacznie niższa, choć szacuje się, że w 2016 roku ilość aniołów biznesu wynosiła aż 400, a jest to tylko ta oficjalna, „widoczna” część rynku, która stanowi zaledwie 5-10% faktycznej ich liczby.

Aniołowie biznesu są doskonałym uzupełnieniem luki kapitałowej pomiędzy finansowaniem pozyskiwanym we własnym zakresie młodego przedsiębiorcy a funduszami venture capital, które najczęściej niechętnie angażują się w przedsięwzięcia będące we wczesnej fazie rozwoju. W przeciwieństwie do innych rodzajów inwestorów, aniołowie oferują także pomoc menedżerską, specjalistyczną wiedzę oraz know-how. W zamian oczekują możliwości bezpośredniego nadzoru nad finansowanym biznesem. Ich potencjał jest olbrzymi i wciąż rośnie. Najczęściej inwestują w porozumieniu z innymi aniołami, zrzeszonymi w sieciach (business angels network), czyli organizacjach tworzących platformy pośrednictwa. Jednym z pionierów tej formy finansowania w Polsce jest polski biznesmen, coach i przedsiębiorca, właściciel m.in. międzynarodowej grupy firm European Energy Center oraz funduszy inwestycyjnych Investment Union S.E. – Robert Zagożdżon.

Przy wsparciu aniołów biznesu powstały między innymi takie giganty jak Amazon.com, Apple, Google, Starbucks, Dell czy Cisco. W Polsce są to Game Technologies (producent kostki Dice+), W Biegu Cafe, Goldenegg, Homeplex. Zaangażowanie anioła biznesu w start-up trwa zazwyczaj od 3 do 6 lat. Po tym okresie inwestor ten odsprzedaje swoje udziały, dlatego zależy mu na wzroście wartości przedsięwzięcia. Start-up przestaje nim być w momencie osiągnięcia zysku, fuzji lub przejęcia. W przedsięwzięcia w późniejszych fazach rozwoju najczęściej inwestują fundusze venture capital.