Polska ujmuje nieznaczną ilość metanu, choć już dawno temu przestał być postrzegany jako zagrożenie i odpad. Zasoby bilansowe tego cennego surowca wynoszą 170 mld m³, natomiast potencjał zasobowy oceniany jest na 230-250 mld m³.

Właśnie trwa pierwszy etap programu Geo-Metan w Gilowicach, który dotyczy przedeksploatacyjnego ujęcia metanu. Projekt jest częścią rządowej strategii na rzecz odpowiedzialnego rozwoju. Partnerem PGNiG w projekcie zostali Państwowy Instytut Geologiczny i Państwowy Instytut Badawczy.

Polski Fundusz Energetyczny FIZAN inwestuje w różne segmenty rynku energetycznego. Z perspektywy zarządzających funduszem, wszelkie informacje o możliwości pozyskania dodatkowego źródła energii stanowią istotną informacje z perspektywy polityki inwestycyjnej funduszu.

 Metan może być paliwem wykorzystywanym w kogeneracji, czyli procesie jednoczesnej produkcji energii elektrycznej i  ciepła. Przez wiele lat metan uważany był jako produkt odpadowy, uwalniany przy okazji prac wydobywczych i najczęściej traktowany jako gaz o niewielkim znaczeniu z powodu problemów z jego odzyskiwaniem i późniejszym zagospodarowaniem.

 W jednostkach kogeneracyjnych zasilanych gazem energia cieplna pochodzi z chłodzenia bloku silnika napędzającego generator prądu i w związku z tym jest produkowana od momentu uruchomienia jednostki. Niestety w przemyśle wydobywczym rzadko jest potrzebne ciepło.

W górnictwie od pewnego czasu częściowo metan jest spalany w urządzeniach kogeneracyjnych wytwarzających energię cieplną i energię elektryczną, jednak ciepło w większości przypadków jest zbędne i wyrzucane bezpośrednio do atmosfery. Zmniejsza to ekonomikę produkcji, a zdecydowanie lepszym rozwiązaniem jest dodatkowa instalacja sprężarek sorpcyjnych, za pomocą których można zamienić ciepło na chłód. Chłód z kolei jest wykorzystywany w przemyśle wydobywczym.

 Kogeneracja znajduje już zastosowanie w górnictwie, ale na dzień dzisiejszy jest to niewielka skala. Jeśli uda się lepiej wykorzystywać metan (dzięki nowym technologiom pozyskania tego gazu) to kogeneracja będzie miała bardzo duże możliwości, szczególnie jeśli się ją rozszerzy do trigeneracji, czyli produkowania chłodu bezpośrednio z ciepła.

 Urządzenia kogeneracyjne oparte o silniki spalinowe są najczęściej zasilane gazem ziemnym, który jest dość drogim paliwem. Z ekonomicznego punktu widzenia im tańsze paliwo, tym lepiej, bo taniej produkujemy energię elektryczną i cieplną w kogeneracji.

 Powinniśmy mieć nadzieję na powodzenie projektu badawczego Geo-Metan, ponieważ jeśli projekt ten odniesie sukces, wówczas PGNiG z czterech punktów będzie pozyskiwać do 1,5 mld m³ metanu rocznie. Taka ilość dodatkowego gazu spowoduje spadek cen paliwa, co z kolei jest dobrą prognozą dla kogeneracji.